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01/22/2013

CIEE-ALCALÁ/ SPRING 2013: Churches and convents in Alcalá/the storks BY AMANDA RECKTENWALD (UNIVERSITY OF WISCONSIN MADISON)

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Churches and convents in Alcalá/the storks

            One of the “significant C’s” of Alcalá is for convents. A particular favorite is the Convent of Clarisas of Saint Diego. The reason why this convent is so popular? Its delicious, sweet, crunchy snack: candied almonds. These almonds have to be purchased through a revolving window, because the nuns of this convent are not permitted any contact with the outside world. You have to put your money on the turntable, turn it, and then one of the nuns on the other side will place your almonds on the table and turn it again.

            Just outside the “snack window” is a statue of  a Saint, surrounded by a fence. It is a tradition to buy a lock with your husband or wife and lock it on the fence to symbolize the everlasting love in your marriage. A cute, cultural thing for the hopeless romantic in all of us!

Las Almendras

            Another “significant C” of Alcalá is cigüeña, or stork! Look up at the top of any building and it is likely that you will find a stork nest! Why are the storks so important to Alcalá? They never migrate from the city! Storks can be found in Alcalá year round, making them a signature feature of this town.

Las Cigüeñas

            As a Catholic, I was excited to experience the Holy Mass in a different language. I went to Mass at a small church in my neighborhood, only about a five-minute walk from my house. While I couldn’t completely comprehend everything, I was still able to participate in the service, because of the universality of the Catholic faith and Mass. I just need to start learning the prayers in Spanish! It was a really amazing experience!

La Sagrada Familia
La Iglesia de mi Barrio

 

Las iglesias y conventos en Alcalá / las cigüeñas

            Una de  las “significativas C” de Alcalá es para conventos. Uno favorito en particular es el Convento de Clarisas de San Diego. ¿La razón de que este convento sea muy popular? Su deliciosa, dulce, crujiente postre: almendras. Estas almendras tienen que ser comprados a través de una ventana giratoria, porque a las monjas de este convento no se les permite ningún contacto con el mundo exterior. Tienes que poner el dinero en la mesa giratoria, girar  y entonces una de las monjas en el otro lado va a poner las almendras en la mesa y girar de nuevo.

            Afuera de la ventana (llamada torno), hay una estatua de un santo, rodeado por una verja. Es una tradición comprar un candado con tu pareja y bloquearlo en la verja para simbolizar el amor eterno en tu matrimonio. ¡Una cosa linda y cultural para el romanticismo sin esperanza en todos nosotros!

            Otra “significativa C” de Alcalá es la cigüeña. Busque en la parte superior de cualquier edificio y lo más probable es que se encuentre un nido de cigüeña. ¿Por qué son tan importantes las cigüeñas de Alcalá? ¡Casi nunca emigran de la ciudad! Las cigüeñas se pueden encontrar en Alcalá durante casi todo el año, ellas son una característica de la firma de esta ciudad.

            Como Católica, estaba emocionada para ir a la Santa Misa en un idioma diferente. Fui a la Misa a una iglesia pequeña de mi barrio, sólo un paseo de cinco minutos de mi casa. Aunque no podía comprender todo por completo, todavía era capaz de participar en el servicio, a causa de la universalidad de la fe católica y la Misa. ¡Tengo que empezar a aprender las oraciones en español! ¡Fue una experiencia increíble!

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