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02/25/2013

CIEE-ALCALÁ- SPRING 2013. MIGUEL DE CERVANTES by Sean Delany (Ursinus College)

  P1030837

 

Miguel De Cervantes Saavedra

Si preguntara a cualquier persona en el mundo que me dijera un libro español famoso, seguramente ellos dirían “Don Quijote”. Sin duda, este libro es uno de los más famosos del mundo y uno que tenía mucha influencia en las novelas de Europa durante el siglo XVII. Yo recuerdo cuando aprendí esta historia cuando vi la serie de niños “Wishbone” en donde el protagonista, un perro, relata los cuentos de varias obras clásicas de la literatura. Estaba cautivado por la pasión de Don Quijote y su albedrío de vivir sus sueños a pesar de la crítica de los demás. Este mismo encanto con la agudeza del lenguaje del libro ha conseguido hacer muy famoso a Miguel de Cervantes. Por eso, no hace falta decir que su lugar de nacimiento, Alcalá de Henares, y España en general, le admiran. Se pueden ver estatuas de Don Quijote y Sancho Panza, los protagonistas de la novela, o de Miguel de Cervantes en varios sitios de la ciudad. Por ejemplo, el sitio más importante y central de Alcalá, la plaza, fue nombrada la Plaza de Cervantes y en el centro hay una gran estatua de Cervantes. Su casa natal todavía existe y se mantiene minuciosamente y se puede visitar en la calle mayor sin pagar. Es fácil encontrarla porque sólo se necesita buscar la estatua de Don Quijote y Sancho Panza sentados en un banco en frente de la casa.

                Aunque es muy famoso hoy en día, su vida no era de lujos. Cervantes fue bautizado el 9 de octubre en 1547 y nació probablemente el 29 de septiembre durante la fiesta de San Miguel (en el pasado era típico en España nombrar a los hijos por el nombre del santo que se celebraba en su día de nacimiento). Se trasladó mucho durante su niñez y dónde recibió su educación no está claro. Los historiadores piensan que estudió en un colegio de Jesuitas y posiblemente en la Universidad de Salamanca. Desde el año 1570 hasta 1575 fue soldado en la armada y participó en la batalla de Lepanto, fue lesionado y perdió el uso de la mano izquierda. Por eso, es conocido como “el manco de Lepanto”. Cuando estaba regresando a España, después de finalizar su término en la armada,  unos piratas argelinos lo capturaron y Cervantes fue su esclavo cinco años. Por fin regresó a España y volvió a escribir. Escribió varias obras, como la novela la Galatea, pero su fama no se realizó hasta la publicación del Ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha. Pero antes de eso fue a la cárcel varias veces y tuvo que trabajar como recaudar y proveedor de la Armada invencible para ganarse la vida. Además, después de la publicación del Ingenioso hidalgo Don Quijote de la Mancha alguien, bajo del pseudónimo Alonso Fernández de Avellaneda, escribió una segunda parte. Por eso, Cervantes escribió su propia continuación en 1615. Similar a su personaje Don Quijote, Cervantes venció la adversidad y su fama pertenece al resto del tiempo.

 

  Plaza de cervantes

 

If you were to ask anyone in the world to tell you of a famish spanish novel, surely they would say the story of Don Quijote. Without a doubt this book is one of the most famous in the world and has greatly influenced the European novels during the 17 century. I remember when I first learned of the story when I was watching a children’s t.v. show called “Wishbone” where the main character, a dog, relates the stories of many literary classics. I was captivated by the passion of Don Quijote and his will to live his dreams in spite of the nay-sayers. This same lure to the story along with the wittiness of the language of the book, is what made Miguel de Cervantes famous. Needless to say, his birthplace, Alcalá de Henares, and Spain in general, glorify him and greatly admire his works. Statues of Cervantes or Don Quijote and Sancho Panzo can be seen throughout the city. For example, the most important and central location of the city, the plaza, is named after him as  la Plaza de Cervantes and it contains in the center a large statue of him. In addition, his birth house is to this day, still standing and meticulously maintained. It can be visited free of charge throughout the week. It is easy to find because you just need to look for the statue of Don Quijote and Sancho Panza sitting on a bench in front of it in la Calle Mayor.

Although Cervantes is famous today, his life was by no means easy. He was baptized on October 9 1547 and most likely born on September 29 1547, although this is unclear. It is speculated that it is this day because it is the feast day of Saint Michael and in Spain they typically name their children based on the Saint’s feast day that the child is born. He moved a lot as a kid with his family and where he received his education is unclear. Historians think that he studied in a Jesuit school and possibly in the University of Salamanca. From 1570 to 1575 he was a soldier in the navy and fought in the famous battle of Lepanto. During the battle he was wounded and lost the use of his left hand and for this he was known as “el manco de Lepanto”. After his military term was up he and he was returning home he was captured by Algerian pirates and became their slave for five years. Finally he was relaeased and he returned home and began writing again. During this time he wrote various works, such as La Galleta, but he did not become famous until The ingenious nobleman Mr Quijote. However before this publication he lived poorly and had to work as a tax collector and provider to the Spanish Armada, and went to prison various times. In addition, after The ingenious nobleman Mr Quijote was published, a person under the pseudonym Alonso Fernández de Avellaneda, wrote a false second part to the book, which caused Cervantes to write his own to capture the true essence of the book. Like his character Don Quijote, Cervantes overcame adversity and now his fame remains for the rest of time.

Casa de cervantes
Iglesia de pila bautismal
Joyería cervantes
P1030664

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