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7 posts from April 2013

04/30/2013

SPRING 2013- ALCALÁ NEWS LETTER 4

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We have our 3rd CIEE meeting to talk about what is going on? on March 20.

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 Semana Santa (Holy Week/Easter) vacation was from March 22nd to April 1st. All of the students explored other cities in Spain and Europe.

Paris

 
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 Students were visiting different places (Soria, Cuenca, El País editorial department, AS editorial department, Don Quijote rute, …) with IBF professors.


Valerie y El País

Valerie y As
 
 Our students were invited to "US Young Leaders in Spain" at UAH.

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We have our last CIEE meeting to talk about Reversal Shock on April 16 and also we expressed our support and sincerest sympathies to our colleagues and all those who were directly impacted by the incident at the Boston Marathon the day before.

There were many cultural activities during the Cervantes Award Week (Premio Cervantes). The award is given to the best writer in the Spanish language. This year the winner was José Caballero Bonald.  http://www.alcalacultura.es/abril-mayo/

 At midday of April 17th was the Diplomas Ceremony for Spring 2013 students. Afterwards we had a picnic inside Trinitarios building the gardens outside the school.

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Final exams were on April 24th and 25th so the weeks before were filled with work and anticipation, as is normal this time of year.

 

Our Farewell Coffee/Tea was on April 25th; right after the exams had ended. It was a sad afternoon!!! But, 5 students will be in Alcalá with their regular university courses, so I will not be alone ;) until Summer 2013 program starts.

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04/15/2013

CIEE-ALCALÁ- SPRING 2013. ALCALÁ by Sean Delany (Ursinus College)

Plaza de cervantes

El mejor sitio para estudiar en el extranjero, específicamente en España, es Alcalá de Henares. La ciudad tiene todo lo que se puede necesitar, incluyendo mucha historia, restaurantes y cosas que puedes hacer durante la noche. Además, Alcalá es bastante pequeña pero sólo treinta minutos hasta Madrid si se quiere ver famosos museos, los partidos de fútbol o tener una noche más extravagante.  Pero como ya he mencionado, no hace falta viajar a Madrid para experimentar una gran variedad de actividades en Alcalá.

            El foco de Alcalá está en la plaza de Cervantes. Allí puedes ver a la gente paseando todas las horas del día y charlando con amigos. A veces hay unos eventos allí como la media maratón de Alcalá en la primavera o durante el invierno hay una pista de hielo. De vez en cuando me gusta ir allí sólo para sentarme en el banco y disfrutar del ambiente de Alcalá. Al lado de la Plaza de Cervantes está situada la Calle Mayor. Esta calle está llena de tiendas, bares y restaurantes e historia. Es la calle con soportales más larga de España y en ella está la casa natal de Cervantes. De andar a través de toda la calle, llegarías a la Catedral Magistral. La catedral es preciosa y se puede ver la bella torre desde casi toda la ciudad. Si un edificio que se construyó en 1514, todavía no es bastante antiguo, también se puede ir a ruinas romanas en los límites de la ciudad.

            Si no es aficionado a la historia, no se preocupe, hay bastantes cosas que se pueden hacer durante la noche. Hay varias discotecas, como Maná Maná o el Casco antiguo, y un montón de bares y mesones. Si le guste cantar, hay varios sitios donde se puede ir a karaoke, como la Champanería. Si prefieres una noche tranquila, también hay varios cines y teatros, como el Corral de comedias, que es el teatro más antiguo del mundo.

            Si todas estas cosas, todavía no son bastante, también hay mucha naturaleza genial. Fuera de la ciudad hay montes que se llaman los Cerros de Alcalá que tienen muchos caminos para caminar o montar en bici. En fin, Alcalá tiene más que es imaginable y es una ciudad preciosísima. Cualquier persona tiene que ir a verla por lo menos una vez en su vida.

  Karaoke

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            The best place to study abroad, especially in Spain, has to be Alcalá de Henares. The city has everything that you could possibly need, including history, restaurants and plenty of things to do during the night. In addition, Alcalá is fairly small but only thirty minutes away from Madrid where you could see many famous museums, soccer games, or have a more extravagant night. But as I mentioned it is not necessary to go there because in Alcalá there is a wide range of things to do.

            The focal point of the city lies in the Plaza de Cervantes. There you can find people walking around talking with friends. Sometimes there are special events there like the half marathon in the spring or an ice rink during the winter. From time to time, I enjoy go there to sit and enjoy the wonderful atmosphere of Alcalá. To the side of the plaza there is the Calle Mayor. This street is the longest with columns in all of Spain and is filled with history such as the birth house of Cervantes. If you traverse the whole street you will come upon the Cathedral Magistral. The cathedral is magnificent and you can see its beautiful tower from practically anywhere in the city. If a building that was constructed in 1514 is not old enough, you can see Roman ruins on the outskirts of the city. If you are not a fan of history, no worries, there is plenty of night life. There are various discotechs like Maná Maná or the Casco Antiguo and a ton of bars. If you like to sing there are plenty of places to go for Karaoke like the Champanería. If you prefer a more calm night, there are also cinemas and movie theaters, like the Corral de Comedias, which is the oldest theater in the world.

            As if all of these things were not enough, there is also fantastic nature. Outside the city there are mountains called the Cerros de Alcalá that contains plenty of trails for hiking or mountain biking. In conclusion, Alcalá has more than is imaginable and is a precious city. Every person must come at least once in their life to see it.

04/11/2013

CIEE-ALCALÁ- SPRING 2013. Field Trip to Seville by Amanda Recktenwald (University of Wisconsin Madison)

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 La imagen de España

            El fin de semana pasado  viajé a Sevilla, una ciudad en la región del sur de España llamada Andalucía. Revisando el fin de semana, fue mi viaje favorito de todo el semestre. ¿Por qué? Era tan español. Cuando la gente oye la palabra "España", inconscientemente crea asociaciones con el país: el sol, la siesta, el flamenco, los toros, el catolicismo, el vino. Básicamente, una tarde normal en Sevilla.

            Hemos elegido el momento perfecto para nuestro viaje, según el contenido de la clase. En mi clase de Cultura y Civilización, estamos estudiando el régimen de Franco (1936-1975). Francisco Franco fue un dictador que creó la imagen de España que hoy conocemos al ordenar la cultura de Andalucía. No fue sino hasta que viajé a Sevilla que entendí lo que mi profesor quería decir con esta declaración. Sevilla es una representación perfecta de la imagen del mundo de España. Sol sin parar, un ambiente totalmente relajado y espectáculos de flamenco todas las noches de la semana. Las campanas de la iglesia sonaron a las 4,08 en lugar de las 4,00. Así es como el mundo ve a España. Esto es lo que pensamos que estudian en el extranjero sobre España.

            En retrospectiva, por mucho que me encante Sevilla, estoy feliz de no haber elegido estudiar allí durante todo el semestre. Me encanta el ambiente español del fin de semana, pero es difícil imaginarme a mí misma estudiando en un ambiente tan relajado. Yo soy el tipo de persona que sin duda elegiría el sol en vez de la tarea cada vez. Sin embargo, fue bueno experimentar ese estilo de vida "español", aunque fuera sólo durante poco tiempo.

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Blog _3--Plaza del Toros

The Image of Spain

            This past weekend I traveled to Sevilla, a city in the Southern region of Spain (Andalucia). Reviewing the weekend, it was probably my favorite trip of the entire semester. Why? It was so Spanish. When people hear the word “Spain”, they subconsciously make associations with the country. Sun, siesta, flamenco, bulls, Catholicism, wine. Basically, an average afternoon in Sevilla.

            We timed our trip perfectly, as far as class content is concerned. In my Culture & Civilization class, we are studying the Franco regime (1936-1975). Francisco Franco was a dictator who created the image of Spain that we know today by mandating the culture of Andalucia. It wasn’t until I traveled to Sevilla that I understood what my professor meant by this statement. Sevilla is a perfect representation of the world image of Spain. Non-stop sunshine, a completely relaxed atmosphere, and flamenco shows every night of the week. The bells at the church chimed at 4:08 instead of 4:00. That is how the world sees Spain. This is what we thought studying abroad in Spain would be like.

            In retrospect, as much as I love Sevilla, I am happy that I did not choose to study there for an entire semester. I loved the Spanish atmosphere of the weekend, but it is hard to picture myself studying in such a relaxed environment. I am the type of person that would definitely choose sunshine over homework every time. But, it was good to experience that “Spanish” lifestyle, even if it was only for a short time.

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04/03/2013

CIEE ALCALÁ-SPRING 2013. LILLY MOABA (KENYON COLLEGE)- FAUSTO Y CRISTINA

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¿Quiénes son Cristina y Fausto? Se puede decir que Cristina y Fausto son los directores de CIEE para nuestro grupo en Alcalá de Henares, pero creo que son más. Además de ser nuestros profesores y mentores durante nuestro tiempo en Alcalá, funcionan como nuestros terceros padres (¡qué suerte que tenemos padres de verdad, de España y ellos!) El día que llegamos Cristina estaba esperando en el aeropuerto con un anuncio de CIEE hasta que todo el grupo llegó a Madrid. Su sonrisa grande y su cariñosa manera de ser me calmó inmediatamente. Antes de conocer a nuestras familias, pasamos dos días de orientación en los cuales aprendimos un poco sobre la cultura y las normas de España, la seguridad y el Instituto en donde estudiaríamos. También, ella es nuestra profesora de la clase de gramática en el Instituto y su oficina siempre está abierta para discutir o charlar sobre cualquiera duda o problema. Fausto es nuestro tutor y líder de los viajes. Cada semana, tenemos la oportunidad de una tutoría si necesitamos ayuda con una clase o simplemente queremos más práctica para hablar. Durante la orientación, él nos introdujo las ciudades de Alcalá y Madrid. También, tenemos dos viajes con CIEE durante el semestre. El primer viaje fuimos a Extremadura y Fausto nos enseñó mucho sobre las historias de las tres ciudades que visitamos: Cáceres, Mérida y Trujillo. Mi parte favorita fue ver el teatro, el anfiteatro y el acueducto de los Milagros en Mérida que había estudiado en Historia de Arte en el Instituto. El segundo viaje fuimos a León, Rueda y Las Cuevas del Valporquero. Vimos las vidrieras magníficas de la Catedral de León, probamos vino blanco muy rico de la región de Rueda y exploramos cuevas subterráneas con estalagmitas increíbles.

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Who are Cristina and Fausto? One could say that Cristina and Fausto are the CIEE directors for our group in Alcalá de Henares, but I think they are more. Other than being our professors and mentors during our time in Alcalá, they function as our third parents (how lucky we are to have real parents, Spanish parents, and them!) The day we arrived Cristina was waiting in the airport with a CIEE sign until everyone in our group arrived in Madrid. Her big smile and caring demeanor immediately calmed my nerves. Before meeting our families, we spent two days of orientation in which we learned a little bit about Spanish culture and norms, safety, and the Institute where we would be studying. Also, she is our Grammar professor at the Institute and her office is always open to discuss any doubt or problem. Fausto is our tutor and trip leader. Every week, CIEE students have the opportunity for a tutor session if we need help with a class or simply want more practice talking. During orientation, he introduced us to the cities of Alcalá and Madrid. Also, we have two trips with CIEE throughout the semester. The first trip we went to Extremadura and Fausto taught us a lot about the histories of the three cities we visited: Cáceres, Mérida, and Trujillo. My favorite part was seeing the theater, amphitheater, and Miraculous Aqueduct in Mérida that I studied in Art History at the Institute. The second trip we went to León, Rueda, and The Caves of Valporquero. We saw the magnificent stained-glass windows of the León Cathedral, tasted delicious white wine in the region of Rueda, and explored subterranean caves with incredible stalagmites. 550052_454717414596811_883051026_n 473_454734447928441_216977233_n

CIEE ALCALÁ-SPRING 2013. ABIGAIL ALTMAN (UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON). LANGUAGE TABLES

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La mesa de idiomas ( LANGUAGE TABLES)

One of the best experiences I’ve had so far in Alcalá de Henares was participating in the Language Table Program through the School of Hospitality. My friends and I signed up for the program only knowing we would be getting a free meal in return for helping the students at the School of Hospitality with their English. Once we arrived at the school we were greeted by two students who welcomed us and gave us a tour of the facilities. One of the girls explained that Alcalá has one of the most prestigious hospitality schools in Spain, so students travel from around the country to have the opportunity to attend classes. The tour ended in the dining room, which had a similar appearance to an up-scale restaurant in the center of Madrid. The students politely insisted on helping us remove our coats before they led us to our table. We were first served loaves of bread bigger than the size of our heads, and then were given course after course of some of the most delicious food I’ve had in Spain. The food was cooked by the culinary students and served by the hospitality students. The hospitality students asked us simple phrases in English such as “Would you like more water?” or “Are you finished with your food?” and we asked various questions to help them practice more of their English. Overall it was a great experience and my friends and I are on a two-week waiting list to return to the school for another meal!

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Una de las mejores experiencias que he tenido hasta este momento en Alcalá de Henares ha sido mi participación en La Mesa de Idiomas con La Escuela de Hostelería. Mis amigas y yo solo sabíamos que los participantes iban a recibir comida gratis si hablan en inglés con los alumnos de la escuela. Cuando asistimos a la universidad, fuimos recibidos por dos alumnos que nos dieron un recorrido por el campus. Una de las chicas nos explicó que Alcalá tiene una de las mejores escuelas de hostelería en España, entonces muchos alumnos que son de varias partes del país tratan de tener la oportunidad de tomar clases allí. El recorrido terminó en el comedor que parece como un restaurante elegante, que puede estar en el centro de Madrid. Los alumnos insistieron amablemente en ayudarnos para quitarnos nuestros abrigos antes de ir a la mesa. Primero, nos pusieron hogazas de pan ¡que eran más grandes que nuestras caras! Después, los camareros nos sirvieron el primer plato después de ese plato, algunos de los alimentos más deliciosos que he tenido en España. La comida fue cocinada por los alumnos “culinarios” y fue servida por los alumnos de “hospitalidad”. Los camareros usaron algunas frases simples en inglés como “Would you like more water? o “Are you finished with your food?” y les hicimos preguntas diferentes para ayuda extra de inglés. En general, fue una experiencia increíble y ¡mis amigas y yo tenemos que esperar dos semanas para tener otra oportunidad de comer allí!

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CIEE ALCALÁ-SPRING 2013. MOLLY TREROTOLA (UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON)- WALKING through the streets of Alcala .

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Walking through the streets of Alcala reminds me of being in a different century. The city’s center unites Spanish history, culture, and architecture. One of my favorite hobbies here is roaming up and down Alcala’s cobblestone roads and admiring my surroundings. I live very close to the center and I am able to walk to the Institute instead of taking the bus. The passage through Alcala’s center is a very familiar daily route that I enjoy more every day. Thirty minutes round trip to and from class plus several additional trips to meet with friends makes for a lot of walking. I do not mind the walking because it serves as a way to discover and explore more of Alcala. I love the cobblestone patterns that cover the pedestrian Calle Mayor. Streets like Calle Mayor amplify Alcala’s historical ambiance but make it difficult to walk in heels (girls: Don’t wear stilettos!) And when I look up I enjoy seeing storks that nest on the historical buildings. Between 5pm and 9pm, after siesta and more work but before dinner, the downtown center is packed with Alcala citizens walking through the streets. This early evening time is for going shopping, getting drinks, eating tapas, and enjoying Alcala´s picturesque atmosphere. There is a down side to walking through Alcala – the crazy drivers and their cars! But I learned very quickly to only walk on the crosswalks and only cross streets when the little green man allows me to.

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Caminar por las calles de Alcalá me recuerda estar en un siglo diferente. El centro de la ciudad une la historia, la cultura y la arquitectura española. Unos de mis pasatiempos favoritos aquí es vagar por las calles empedradas de Alcalá y admirar sus alrededores. Vivo muy cerca del centro y puedo caminar al Instituto en vez de tomar el autobús. El caminar, por el centro de Alcalá, es una ruta diaria muy familiar y que he empezado a disfrutarlo día a día. Treinta minutos para la ida y vuelta a clase más otros caminos para quedar con amigas y para ir a la biblioteca es mucho caminar, pero no importa el caminar ya que sirve como una forma para descubrir y explorar más de Alcalá. Me encantan los patrones empedrados que cubren la calle mayor peatonal. Las calles como la calle mayor de Alcalá amplifican el ambiente histórico pero se hacen difícil para caminar en los tacones (chicas: no llevéis ¡stilettos! O tacones de aguja) Y cuando miro arriba en la otra dirección, me gusta ver las cigüeñas que anidan encima de los edificios históricos. Entre las 5 y las 9 de la tarde noche, después de la siesta y más trabajo, pero antes de cenar, el centro está lleno de los ciudadanos de Alcalá caminando por las calles. La tarde es para ir de compras, tomar copas, comer tapas y disfrutar del pintoresco ambiente de Alcalá. Hay un inconveniente de caminar por Alcalá: ¡los conductores locos y sus coches! Pero aprendí muy pronto a caminar solo por las aceras y solo cruzar las calles cuando me permite el muñequito verde. IMG_0032

CIEE-ALCALÁ (SPRING 2013). KELLY EICHENLAUB (THE PENNSYLVANIA STATE UNIVERSITY)- TEACHING ENGLISH IN ALCALÁ

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Enseñar inglés en Alcalá

            Escogí este tema porque tengo mi certificación de ESL, y la enseñanza de
inglés para los extranjeros es algo que me encanta. Yo también tuve una buena
referencia: mi hermana aquí que enseña inglés en Alcalá. Ella da clases en su
casa por sólo 2 euros la hora, mientras que también enseña en una escuela cercana
de 4,00h. a10,00h. (6 clases diferentes) para todas las personas interesadas
por 30 euros al mes. Esto fue interesante escucharlo porque es un precio muy
bueno. Yo también había leído sobre muchos anuncios, incluyendo las fotos que saqué
en el edificio de Trinitarios, que alguien puede enseñar en el extranjero, en
España durante un año con CIEE. Hay muchas oportunidades para la gente para poder
enseñar inglés en Alcalá. Además, hay muchas oportunidades para aprender inglés
con los diferentes niveles y cursos.

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Teaching English in Alcalá 

I chose this topic because I have my ESL certificate, and teaching English to foreigners is
something that I love. I also had a perfect resource to talk to, my host sister
here who teaches English in Alcalá. She holds classes at her house for only 2
Euros an hour, while also teaching at a nearby school from 4:00-10:00 (6
different classes) to all people interested for 30 euros a month. This was
interesting to hear, because that is a very good price. I also read on many
signs, including the pictures I took in the Trinitarios building, that someone
can teach abroad in Spain for a year with CIEE. There are many opportunities
for people to teach English in Alcalá. Also, there are many opportunities to
learn English with different levels and courses.

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