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15 posts categorized "Sports"

03/25/2014

CIEE ALCALÁ-SPRING 2014- VICTORIA HALER (UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON): SKIING.

Esquiar en  la COMUNIDAD de Madrid

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Si tienes ganas de esquiar cerca de Madrid, tienes tres opciones. Las estaciones de esquís en la zona de Madrid incluyen: Navacerrada, Valdesquí y La Pinilla. Todas tienen opciones para todos los niveles de esquiadores y escuelas de esquí para aprender por pistas difíciles para una esquiadora experimentada. Cuando estás listas para esquiar, hay tres pistas diferentes: verde, azul y roja. Las verdes son fáciles, las azules son medianas y las rojas son difíciles. Si no tienes tu propio equipo para esquiar, puedes alquilar uno durante todo un día. Más o menos cuesta 20€ por las botas, los esquíes y el casco, y entonces aproximadamente 30€ para un forfait para todo el día. 

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Mi amiga, Diana, y yo fuimos a La Pinilla para pasar un día y ¡fue increíble! Las vistas de las montañas y el campo debajo de la estación son bonitos. Con el sol, fue un día perfecto para disfrutar esquiando en el valle de Riaza en Segovia, España. Diana ha esquiado desde que tenía cuatro años, así que su nivel es el de las pistas rojas. Para mí, que no había esquiado desde hacía dos años, solamente algunas veces en mi vida, otro color. Yo traté de esquiar en una pista roja con ella y fue un reto por decirlo de alguna manera. Las pistas azules son mejores para esquiadores de mi nivel.

 

Esquiar en España parece mucho mejor que en Wisconsin, porque hay montañas aquí en vez de ¡colinas!

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English:

If you want to go skiing in Madrid, you have three options. The ski resorts close to Madrid include Navacerrada, Valdesqui, and La Pinilla. They all have options for skiers of all levels; schools to learn to ski through runs that are difficult for experienced skiers. When you are ready to ski there are three different slopes: green, blue, and red. The green are easy, the blue are medium, and the red are the most difficult. If you do not have your own ski equipment you can rent it for the day. It costs about $25.00 for boots, skis and poles and approximately $40.00 for a lift ticket for the day.

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My friend, Diana, and I went to La Panilla for the day and it was incredible! The views of the mountains and the campo below were beautiful. With the sun, it was the perfect day to enjoy skiing in the valley of riaza in Segovia, Spain. Diana has skied since she was four years old, so her level is at the red slopes. I hadn’t skied for two years, and only a few times before that. I tried a red run with her and it was a challenge to say the least. The blue runs are better for skiers at my level.

 Skiing in Spain seems much better than in Wisconsin because there are mountains instead of hills!

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03/24/2014

CIEE ALCALÁ-SPRING 2014- IAN ARMSTRONG (UNIVERSITY OF IOWA): Basketball/Sports in Spain

Ian Armstrong

Spring 2014

 

Basketball/Sports in Spain

            Ever since I was young, I have loved playing the sport of basketball; I enjoy the competitiveness, challenge, and skill level it requires to be a good player. I was very lucky in my housing location in Spain as it is right across the street from a park, that has essentially everything, soccer fields (both hard top and grass), basketball courts, an area to skate, as well as play tennis.

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            Si te gustan los deportes y competir, no importa el nivel, hacer deporte en el extranjero es una gran oportunidad para conocer a los españoles locales, se acercan más a la gente con quien está estudiando, y también es una buena manera de mantenerse activo en el país donde se está estudiando.           

 

 

Los españoles quieren reunirse y hablar con hablantes nativos de inglés, tanto como queremos hablar con ellos, así que recoger los juegos es siempre una forma fácil para que esto suceda, entremezclar equipos y jugar entre sí. Un grupo de estudiantes de estudios en el extranjero hace esto una vez cada semana o así, y siempre es un tiempo aún competitivo, divertido y relajante.

Además, un grupo de nosotros se unió a una liga de baloncesto, una gran manera de ser más competitivos y jugar, por algo eres compasivo. Hay ligas para casi cualquier deporte que se puede pedir. Tenemos la intención de unirnos también a una liga de vóleibol del equipo de 4 personas en breve, y no puedo esperar.

 

 

 

One thing to keep in mind while playing sports in other countries are that not all the rules are the same, this came to our attention during league play when we were getting called for things we know weren’t wrong (in the US at least), this can be extremely frustrating, so read up on the rules. Also the courts are slightly different, the zone has a different shape (not just quadrilateral), which is quite strange yet and easier aspect to adapt to. Overall, join a league, play sports with Spaniards, it’s a great way to meet locals, stay active/healthy and compete.

 

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02/19/2014

CIEE ALCALÁ- SPRING 2014. SECOND 2014 NEWSLETTER.

 

 

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Hello from Alcalá de Henares!!!!! We have to tell you a lot of things since the last Newsletter. Tale a look below, please.

On Wednesday January 15th  from 18:00 until 20:00, we had a “welcome coffee” with Spanish students and our CIEE Spring 2014 students in a nice coffee shop in Alcalá called Hemisferio. They met each other and exchanged e-mails and telephone numbers. Now, some of them are friends.

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  On  Thursday  January 16th  we had a meeting with Dale Sindell (www.t-oigo.com), but unfortunately only two students attended. She was very nice with the students and gave them books and candies.

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  Spring 2014 students have a very close relationship, even when they did not meet each other before coming to Alcalá.  Actually, they -except only one- travelled to Granada and Córdoba together on January Friday 24th.

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  One of the students –Megan Bartkowski-, her Spanish sisters and their boyfriends went together to a TV show called el Hormiguero. She was very happy and excited. Each night, their family and Megan watch el Hormiguero during dinner. She feels like a real daughter of her family. 

El hormiguero

We are involved in a linguistic research. Bret Linford from Indiana University came to Spain on January Friday 24th in order to interview our students from CIEE Madrid and Alcalá. 

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Six of our students are English tutors of Spanish boys and girls. Most of them are sons and daughters of UAH staff and friends of mine. The parents pay 10€ per conversation hour and our CIEE students are very happy. If before they pressed for cash, now their lives are a little different.

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 On January 30th six students travelled to Brussels. They enjoyed a lot their trip. They felt very proud of themselves because they could find everything they expected without problems. They ate a lot of chocolate.

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On February 5th we had our first CIEE Spring 2014 meeting. We talked about “Culture Shock”.  The students brought “picnics” to eat together during the meeting. It was fun to compare their “tupperwares” for all of us.

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This group  is very open minded. They try new meals and food every week.

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On February 7th almost all the students went to Segovia - IBF one day field trip-. Some of them went because the field trip was mandatory for their course “Spanish Culture and Civilization”. But some other students went because they just wanted to know a nice city “free”. As usual, their families prepared nice picnics for lunch. 

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On February 8th some students went to visit Real Madrid stadium and they attended to a football match (Real Madrid vs. Villarreal). But they were a little disappointed because Cristiano Ronaldo did not play. So, they want to come back other day.

Chicas en el Bernabéu

On February 14th four students went to Paris four days, and they did not attend to classes on Monday 17. But they know they are only permitted two unexcused absences. The third absence will be penalized by lowering the grade by 10 POINTS PER ABSENCE. Meaning, if they have a 90.5 and they have 1 absence (after the 2 unexcused), the grade is lowered to an 80.5. If they have two unexcused absences, their grade will be a 70.5, and so on.

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And two students went to La Pinilla in the north of Comunidad de Madrid, because they wanted skiing. 

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The students who did not travel went to the universitary dorms, to one CIEE student apartment in order to cook a Valentine’s cake and have fun. And after that, the girls went to dance.

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IBF field trips continue. The students who attend the course “Global dimension of European Soccer” went to Vicente Calderón Stadium and museum.

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And next Friday February 21 we are going to Seville. It will be our first 3 days CIEE field trip. So, I will give you more information very soon!!!!!

 

Thanks!!!!!!

 

02/17/2014

CIEE ALCALÁ DE HENARES-SPRING 2014- VICTORIA HALER (UNIVERSITY OF WISCONSIN-MADISON): ESQUIAR EN ESPAÑA /SKIING IN SPAIN.

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Si tienes ganas de esquiar cerca de Madrid, tienes tres opciones. Las estaciones de esquís en la zona de Madrid incluyen: Navacerrada, Valdesqui y La Pinilla. Todas tienen opciones para todos los niveles de esquiadores; escuelas de esquí para aprender por pistas bien difíciles para una esquiadora experimentada. Cuando estás listas para esquiar, hay tres pistas diferentes: verde, azul y roja. Las verdes son fáciles, las azules son medianas y las rojas son difíciles. Si no tienes tu propio equipaje para esquiar, puedes alquilar uno todo por un día. Más o menos cuesta 20€ para las botas, los esquís y los cascos, y entonces aproximadamente 30€ para un forfait para el día. 

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Mi amiga, Diana, y yo fuimos a La Pinilla para pasar un día y ¡fue increíble! Las vistas de las montañas y el campo debajo de la estación son bonitas. Con el sol, fue un día perfecto para disfrutar esquiando en el valle de Riaza en Segovia, España. Diana ha esquiado desde que tenía cuatro años, así que su nivel es en las pistas rojas. Para mí, no había esquiado desde hacía dos años y antes de esto, solamente algunas veces en mi vida. Yo traté una pista roja con ella y fue un reto por decir lo menos. Las pistas azules son mejores para esquiadores de mi nivel.

 Esquiar en España parece mucho mejor que en Wisconsin, porque hay montañas aquí en vez de ¡colinas!

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English:

If you want to go skiing in Madrid, you have three options. The ski resorts close to Madrid include Navacerrada, Valdesqui, and La Pinilla. They all have options for skiers of all levels; schools to learn to ski through runs that are difficult for experienced skiers. When you are ready to ski there are three different slopes: green, blue, and red. The green are easy, the blue are medium, and the red are the most difficult. If you do not have your own ski equipment you can rent it for the day. It costs about $25.00 for boots, skis and poles and approximately $40.00 for a lift ticket for the day.

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My friend, Diana, and I went to La Panilla for the day and it was incredible! The views of the mountains and the campo below were beautiful. With the sun, it was the perfect day to enjoy skiing in the valley of riaza in Segovia, Spain. Diana has skied since she was four years old, so her level is at the red slopes. I hadn’t skied for two years, and only a few times before that. I tried a red run with her and it was a challenge to say the least. The blue runs are better for skiers at my level.

 Skiing in Spain seems much better than in Wisconsin because there are mountains instead of hills!

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CIEE ALCALÁ DE HENARES-SPRING 2014- ELIZABETH VON KELLER (WOFFORD COLLEGE):FOOTBALL/REAL MADRID

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El fin de semana pasado, fui a ver un partido de fútbol al estadio Santiago Bernabéu con Jess, Nancy y Lindsay. El partido fue el  Real Madrid (¡mi equipo!) contra el Villarreal. El estadio estaba lleno de aficionados vestidos con camisetas y bufandas para apoyar a su equipo.  Durante el partido, mi hermano me estaba mandando mensajes sobre cosas que sucedieron durante el partido y nuestras reacciones a los goles. Cada noche en mi casa, mi familia cena a junta y ve un partido de fútbol. En los primeros días de la semana, hay partidos de La Copa del Rey y durante los últimos días de la semana, hay partidos de La Liga, la liga española. Mi familia vestía con ropa del Real Madrid y mi hermano tiene muchas camisas y bufandas del Real Madrid. En España, el fútbol es más que un deporte; es una parte de la vida.

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Las rivalidades son muy fuertes en España. Cuando mi amiga, Paige, fue al partido entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid, los aficionados del Atlético de Madrid le gritaron a ella y a su novio porque ellos iban vestidos con la ropa de Real Madrid. La rivalidad más grande en España es la rivalidad entre el Real Madrid y el F.C. Barcelona. Su rivalidad es sobre el partido, las culturas diferentes, sus ciudades y conflictos que ocurrieron durante la Guerra Civil. Estoy en una clase de fútbol en el Instituto Benjamin Franklin y aprendimos que los aficionados apoyaban  a un equipo por el equipo, no por los futbolistas o los entrenadores. Si hay una falta con su equipo, ellos no echan la culpa a sus equipos sino que culpan a los jugadores, los entrenadores o el tiempo; algo excepto sus equipos. En España, el equipo que apoyas es tan importante como tu trabajo o tu apellido. Tu equipo es una parte de ti. Soy americana, estudiante, madridista.

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Last weekend, I went to a soccer game at Santiago Bernabeu with Jess, Nancy, and Lindsay. The game was between Real Madrid (my team!) and Villarreal. The stadium was full of people wearing jerseys and scarves supporting their teams. During the game, my brother and I were texting each other about things that were happening during the game and our reactions to the goals. Each night at my house, my family eats dinner together and watches soccer. The first days of the week there are games for the Copa Real and the final days of the week are games for La Liga, the Spanish soccer league. My family wears Real Madrid clothing and my brother has many Real Madrid jerseys and scarves. In Spain, soccer is more than just a sport; it’s a part of life. The rivalries are very strong here. When my friend Paige when to a Real Madrid vs. Atlético Madrid game, Atlético Madrid fans yelled at her and her boyfriend because they were wearing Real Madrid clothing. The biggest rivalry in Spain is the rivalry between Real Madrid and Barcelona. Their rivalry is about the game, their different cultures, their towns, and conflicts that occurred during the Spanish Civil War. I am in a soccer class at the Franklin Institute and we learned that fans support their team for the team, not because of the players or the coach of the team. If there is a problem with the team, people don’t blame their team, but they blame a player, a coach, or the weather, anything but their team.  In Spain, the team you support is as important as your job or your name. Your team is a part of you. I am an American, a student, a Madridista (Real Madrid Fan). 

 

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11/13/2013

CIEE ALCALÁ- FALL 2013: LANCE ROSINA (URSINUS COLLEGE): REAL MADRID vs. ATLÉTICO DE MADRID.

Real Madrid contra Atlético de Madrid

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Casi todo el mundo conoce “El Clásico,” el partido entre Real Madrid y Barcelona.  Mucha gente dice que es la rivalidad más feroz en deportes (¡Yo sé, es fútbol de Europa, en los Estados Unidos, son otras rivalidades más importantes en nuestro fútbol!).  Pero, hay otra rivalidad muy importante en España, especialmente en Madrid.  El partido entre el Real Madrid y el Atlético de Madrid.

El nombre de esta competición es “El Derbi madrileño.”  Derbi es una palabra que significa un partido entre dos equipos de la misma ciudad.  El Real Madrid juega en el centro de Madrid, y el Atlético juega en el sur (mira en el mapa, el Real Madrid es morado y Atlético es rojo).  La rivalidad es muy similar en el “derbi” de New York, entre New York Yankees, y New York Mets, pero el derbi madrileño es mucho más fuerte.  Los Yankees tienen mucho dinero, y ganan muchos partidos y campeonatos.  Los Mets no tienen tanto dinero, mucha gente crea que los Mets son el “hermanastro feo” en Nueva York. 

El Real Madrid es el equipo que todo el mundo conoce.  Los aficionados se llaman “madridistas.”  El equipo tiene camisetas que son blancas, y se llaman “los blancos” o “los merengues” (merengue es una postre muy dulce y blanco) de mucha gente.  Nombres par a la gente del Atlético de Madrid son “los Colchoneros” (sus camisetas son roja y blanca, lo mismo que los colchones que hacían en España hace muchos años) “los Rojiblancos” (combinación de las palabras rojo y blanco), y simplemente, los del Atleti.

Durante muchos años Real Madrid dominaba la competición.  El final partido que Atlético ganó era en el año 1999.  Pero, el año pasado, en “Copa del Rey” (una competición entre todos los equipos y divisiones en España) Atlético ganó contra Real Madrid en el final.  Este año, Atlético ganó el primero derbi.  Ahora, Real Madrid tiene menos puntos de Atlético Madrid. 

 

PS- Este blog es difícil para escribir para mí porque soy un gran aficionado del Real Madrid (o dicho de otra manera, soy madridista), y ¡odio al Atlético, especialmente a los aficionados!  Pero si estudias en Alcalá en el futuro, ¡no digas nada y mantén el secreto porque mi profesor de “La Dimensión Global del fútbol”es un gran aficionado de los rojiblancos, pero nuestra RD –Cristina Blanco- es aficionada del Real Madrid!

Cristina y yo

En inglés

Almost the entire world knows “The Classic,” the game between Real Madrid and Barcelona.  A lot of people say that the rivalry is the fiercest in sports (I know, it’s European Fooball, in the United States, there are other rivalries more important in our football!)  But, there is another rivalry that is very important in Spain, especially in Madrid.  The game between Real Madrid and Atlético Madrid.

The name of this competition is “El Derbi madrileño” (Madrid derby).  Derby is a word that means a game between two teams from the same city.  Real Madrid plays in the center of Madrid, and Atlético plays in the south (look at the map, Real Madrid is purple and Atlético is red).  The rivalry is very similar to the New York “derby” between the New York Yankees, and the New York Mets, but the Madrid derby is much stronger.  The Yankees have a lot of money, and win many games and championships.  The Mets do not have as much money, and many people believe that the Mets are the “ugly stepbrother” in New York.

Real Madrid is a team that the whole world knows.  Their fans are called “madridistas.”  The team has white jerseys, and they are called “the whites” or “the meringues” (meringue is a dessert that is very sweet and white) by many people.  Names for Atlético Madrid are “the mattresses” (their jerseys are red and white, the same as comforters that were used in Spain many years ago) “the red and whites” (a combination of the words red and white), and simply, Atleti.

For many years Real Madrid dominated the competition.  The final game that Atlético won was in 1999.  But the last year in “The Kings Cup” (a competition between all of the teams and divisions in Spain) Atlético won against Real Madrid in the final.  This year, Atlético won the first derby.  Now Real Madrid has fewer points than Atlético Madrid.

Carlos Atleti

PS- this bloc is very difficult to write for me because I am a huge fan of Real Madrid (or I’m a madridista), and I hate Atlético, especially the fans!  But if you study in Alcalá in the future, don’t say anything and keep the secret because my professor of “Global dimension of European Soccer” is a huge fan of the red and whites, although our RD –Cristina Blanco- is a fan of Real Madrid!

11/04/2013

CIEE Alcalá de Henares LA study abroad FALL 2013. LAURA O'BRIEN (NOTRE DAME OF MARYLAND UNIVERSITY): ATLÉTICO DE MADRID.

 

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On the 16th of October, we went to the Vicente Calderón stadium where the team Atlético plays and trains. We went on a tour of the stadium; visiting the museum, the field, the small bleachers,the conference room, the locker room, and where the rich sit. At first, we our tour guide explained that the name of the stadium had been changed from Manzanares Stadium to Vicente Calderón in honor of Atlético’s famous president. Also she said that they are planning to build a new stadium for the team when they have the money. In the museum, we saw the explayers’ jerseys,the old soccer balls with the sneakers, the trophies, the jerseys’ designs throughout the ages, old toys, and a toy similar to foosball for football. Some jerseys were worn by Simeone and Falcao. The two trophies that are presented proudly are the trophy of the International Cup and the King’s Cup. In the locker room, there are the photos of the player in each locker, starting with Diego Costa. On the field, we could sit in the players’ seats despite the fact that we couldn’t walk on the grass. The bleachers are in the team’s colors, red and white with blue as well. In the end, we saw a short movie about the team’s celebrations after winning the King’s Cup. This field trip was very informative of the world of football and of the fanaticism of sports. 

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El 16 de octubre fuimos al estadio Vicente Calderón donde el equipo Atlético Madrid juega y se entrena. Fuimos en un tour del estadio, visitando el museo, el campo, las gradas pequeñas, la sala de conferencias, el vestuario y el área donde las personas ricas se sientan. Al principio nuestra guía turística explicó que el nombre cambió de Estadio Manzanares a Vicente Calderón en honor del presidente famoso de Atlético. También dijo que planearán  construir un nuevo estadio por el equipo cuando tengan el dinero. En el museo vimos las camisetas de exjugadores, los antiguos balones de fútbol con las zapatillas de fútbol, los trofeos, las camisetas a lo largo de los años, antiguos juguetes y un futbolín. Algunas camisetas eran de Simeone y Falcao. Los dos trofeos que presentaban orgullosamente son el trofeo de la Copa Intercontinental y la Copa del Rey. En el vestuario hay fotos de los jugadores en cada casillero, empezando con Diego Costa. En el campo pudimos sentarnos en los asientos de los jugadores a pesar del hecho de que no pudimos andar por el césped. Las gradas son de los colores del equipo, rojo y blanco con azul también. Al final vimos una película corta sobre las celebraciones del equipo después de ganar la Copa del Rey. Este viaje de estudios fue muy informativo del mundo de fútbol y el fanatismo en los deportes.


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11/06/2012

CIEE ALCALÁ- FALL 2012: SKATING.

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Skating in LOGROÑO

Last October 26-28th. CIEE Fall 2012 went to LA RIOJA (in the north of Spain). Before, some of our students suggested that we went to do something different. I accepted and I started to look for something special as well as going to visit a winery (what I did). It was “skating” on October 27th at 20:00 until 9:30 in Logroño public skating ring.

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Have you always wanted to slide gracefully over the ice without falling on your back?  I could not. Do you find yourself doing a split every time you hit the ice? Just keep in mind it takes a lot of practice and it did not happen for all of us. 

A couple days before, an instructor from there told me by e-mail that we had to wear proper clothes. When ice skating, you should wear clothes that are easy to move around in and will not get heavy when wet. You want to be flexible and not too warm, and gloves, of course. Remember, skating is exercise so your body will get warmer once you move around.

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The keys to skating well are relaxation and technique, so relax and try to keep your legs as steady as possible. Learning to walk will help give you ankle support and help you get used to the friction of the ice.

The more you practice, the better you'll be. So we did not expect to be a pro the first time we stepped onto the ice, but sincerely all the students skated, very well. 

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10/23/2012

katie Elston (University of Oregon)- Fall 2012- CIEE Alcalá: soccer (fútbol)

 

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Soccer and the rivalry between Real Madrid and Barcelona

In the United States soccer is one of the lowest sports on the totem pole but here in Spain soccer is like a religion. It is different because in the US there are many popular sports with a lot of fans and it is normal that people passionately follow various different leagues. For the Spanish, the majority love soccer and dedicate a lot of time to one sport. The most famous and biggest teams from Spain are Real Madrid and Barcelona, because of this there is a strong rivalry called The Classic. For the teams and their fans the rivalry reflects the competitiveness and the differences between the most powerful and distinct regions of Spain: Castile and Catalonia. In addition, it is very common that the teams represent the politics, nationalism, and the cultural and social identities of their regions. There is a lot of history between the two teams which started in the thirties with the politics and nationalism of Franco and the Civil War. Since then the rivalry represents the differences between central and traditional Spain, Franco's team, and Catalonia's movement for separation from Spain as an autonomous country. Each game between Real Madrid and Barcelona is of great importance. Many people go to the cafes or home to watch the game. The day of the last game, when I was walking to my house at 11:30 pm, there were a ton of people in the cafes who were watching it. It surprised me that that many people were not at home on a Sunday night only to watch a sports game. But, that is a perfect example of the passion that the Spanish have for soccer.

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El fútbol y la rivalidad entre Real Madrid y Barcelona

 

En los Estados Unidos fútbol es uno de los deportes más alejados de la cumbre de éxito, pero aquí en España fútbol es como una religión. Es diferente porque en los EEUU hay muchos deportes populares con muchos fanáticos y es normal que algunas personas sigan varias ligas diferentes con pasión. A la mayoría de los españoles les encanta el fútbol y dedican mucho tiempo a este deporte. Los equipos más famosos y grandes de España son el Real Madrid y el Barcelona, debido a esto hay una rivalidad muy fuerte que se llama El Clásico. Para los equipos y sus aficionados la rivalidad refleja la competitividad y las diferencias entre las regiones más poderosas y distintas de España: Castila y Cataluña. Además, es muy común que los equipos representen la política, el nacionalismo y la identidad cultural y social de sus regiones. Hay mucha historia entre los dos equipos que empezó en los años treinta con la política y el nacionalismo de Franco y la Guerra civil. Desde entonces la rivalidad representa las diferencias entre la España central y tradicional, el equipo de Franco, y el movimiento para la separación o independencia de Cataluña de España como un país autónomo. Cada partido entre el Real Madrid y el Barcelona es de gran importancia. Mucha gente va a las cafeterías o en casa para ver el juego. El día del último partido, cuando caminaba a mi casa a las 23,30h, había muchísima gente en las cafeterías que estaba viéndolo. Me sorprendió que tanta
gente estuviera fuera de sus casas en una noche de domingo solamente para ver un partido de un deporte. Pero, es un ejemplo perfecto de la pasión de los españoles por el fútbol.

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10/04/2012

Denis Whelan (Villanova University)-CIEE Alcalá- Fall 2012: leon sport centre

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Leon Sports Center

So turns out kilograms are a little different than pounds. Who knew? I always knew finding a gym in Spain would be an interesting experience. Luckily, my host mom brought me to Leon Sports Center, just a two minute walk from my house and inexpensive for Spain. Though my Planet Fitness membership in the U.S. is just $99 per year, I decided to pay the almost €40 (about $50) per month and join. Other than the fact that I wouldn´t survive four months without working out, I think that my investment was most certainly worth it.

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Though the types of free weights, bars, cables, and machines are relatively the same (once you get over the kilogram-pound conversions), the culture of lifting weights and fitness at this gym is most certainly different from any I have experienced in the U.S. At home, fitness centers tend to be much larger and staffed by temporary college-age workers and an unseen owner; my gym here is owned by a personal trainer in his late twenties that lives across the street from me. His gym is staffed by very few people with very advanced knowledge. Whereas in the U.S., standard protocol is to mind your own business while lifting, only help someone with a weight if they ask or look like their life is in immediate danger, Leon Sports Center has more of a community-feel. Gym-goers are constantly asking and receiving advice from the personal trainers and each other, and it’s almost unnecessary to ask someone to spot weights for you, because people are always looking out for each other. Though I still have to convert everything to pounds during every workout, I’ve found a home at Leon Sports Center, and I actually kind of like getting critiqued on my form by a professional personal trainer.

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León Sports Center

Resulta que los kilos son un poco distintos que las libras. ¿Quién sabía esto? Siempre había sabido que la búsqueda de un gimnasio sería una experiencia interesante. Por suerte, mi madre española me mostró el León Sports Center, solamente dos minutos andando de mi casa y muy barato para España. Aunque mi cuota de socio para Planet Fitness solamente cuesta $99 cada año, y decidí pagar casi 40€ (aproximadamente $50) cada mes para ingresar. Además del hecho que no sobreviviría cuatro meses sin entrenar, creo que mi inversión ciertamente vale la pena.

 

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Aunque los tipos de pesas, barras, cables y máquinas son casi iguales (después de comprender las conversiones entre kilos y libras), la cultura de levantar pesas en este gimnasio es ciertamente distinta a  los demás que ya he experimentado en los EE. UU. Estoy acostumbrado a gimnasios muy grandes en los que las únicas empleadas, salvo el dueño que nunca verías, son trabajadores temporales y muy jóvenes, pero el dueño de este gimnasio es mi vecino y un entrenador personal, como los otros pocos empleados que él tiene. Mientras en los EE. UU. es muy común meterse en tus propios asuntos cuando levantas pesas y sólo ayudas a alguien si parece que su vida está en peligro, Leon Sports Center es más como una comunidad. Los que usan el gimnasio siempre reciben y se dan consejos, y es casi innecesario pedirle a alguien ayudarte con una pesa, porque todos siempre están cuidándote. Aunque todavía tengo que convertir entre kilos y libras cada vez que entreno, he encontrado un hogar en Leon Sports Center, y de hecho me gusta bastante recibir consejos de un entrenador personal profesional